ūüíĖ Vers les √©toiles de Mary Robinette Kowal

Lors de la derni√®re op√©ration Masse Critique Babelio, j’ai eu le plaisir d’√™tre s√©lectionn√©e pour recevoir : Vers les √©toiles de Mary Robinette Kowal. Paru en Octobre chez Den√∂el Lune d’Encre, la chronique de Lianne m’avait donn√© tr√®s envie de d√©couvrir la plume de l’autrice am√©ricaine et le premier tome de sa s√©rie Lady Astronaute.

Une femme. Une mission. Sauver le monde.

1952. Une m√©t√©orite s‚Äô√©crase au large de Washington, d√©vastant une grande partie de la c√īte Est des √Čtats-Unis et tuant la plupart des habitants dans un rayon de plusieurs centaines de kilom√®tres. Par chance, Elma York et son mari, Nathaniel, en cong√© dans les Poconos, √©chappent au cataclysme et parviennent √† rejoindre une base militaire.
Elma, g√©nie math√©matique et pilote pendant la Seconde Guerre mondiale, et Nathaniel, ing√©nieur spatial, tentent de convaincre les militaires que la m√©t√©orite n‚Äôa pu √™tre dirig√©e par les Russes. Mais, ce faisant, ils d√©couvrent que la catastrophe va d√©r√©gler le climat de mani√®re irr√©versible et entra√ģner, √† terme, l‚Äôextinction de l‚Äôhumanit√©.
Seule issue : l’espace. Une coalition internationale lance un programme spatial de grande envergure… inaccessible aux femmes. Elma compte pourtant bien y prendre part et devenir la première Lady Astronaute.

Je pouvais facilement calculer le rayon de l’onde de choc d’un V2, la puissance d’un combustible de fus√©e.Mais √ßa… √ßa n’avait rien √† voir avec une s√©rie de chiffres align√©s sur une feuille de papier. Et je manquais de donn√©es pour obtenir un r√©sultat fiable. Je n’avais qu’une seule certitude : tant que la radio continuait √† diffuser ses programmes, ce n’√©tait pas une bombe A. Mais quelle que soit la nature de l’explosion, c’√©tait gigantesque.

A la fin des ann√©es 50, Elma et Nathaniel York viennent juste de se marier et passe un week-end loin de Washington lorsque un ast√©ro√Įde s’√©crase au large de la c√īt√© Est des √Čtats-Unis. Nathaniel est ing√©nieur dans l’a√©rospatial et Elma, en plus de ces deux doctorats en physique, est une ancienne WASP (Women Airforce Service Pilots) ayant servi durant la seconde guerre mondiale. Sains et saufs, le couple tente de rejoindre ce qu’il reste des autorit√©s militaires du pays. De part ses comp√©tences, Nathaniel se retrouve rapidement au sein des commit√©s de d√©cisions du gouvernement, notamment pour savoir si les russes sont derri√®res cet attentat √† la m√©t√©orite. Elma, de son cot√©, va faire une d√©couverte qui va de nouveau bouleverser les cartes : les changements climatiques induits par la m√©t√©orite sont bien plus importants que premi√®rement envisag√©s, apr√®s une courte aire glaciaire la Terre va se r√©chauffer au point de ne plus √™tre vivable pour l’Homme. L’espace devient alors un nouvel El Dorado et un programme spatial international est lanc√©. Pour Elma, c’est un nouvel objectif : devenir la premi√®re Lady Astronaute.

Ouah, quel roman ! Happée dès les premières pages, ce livre est un page turner intelligent, inclusif et très documenté : bref, un régal et je ne vous cache pas que ses 500 et quelques pages sont passées bien trop vite !
Mais parlons-en un peu plus en détails.

Vers les √©toiles est tout d’abord une uchronie. La d√©viation semble se situer √† la fin de la 2nde Guerre Mondiale avec l’√©lection en 1948 de Thomas Dewey √† la place de Harry S. Truman. Cette rupture est discr√®te et peu mise en avant dans le livre, la m√©t√©orite ayant la part belle du changement. Un √©v√®nement qui rebat les cartes de l’Humanit√© et la pousse vers les √©toiles. Vers les √©toiles est donc le premier tome de la s√©rie Lady Astonaute, d’abord la Lune puis Mars et ensuite les √©toiles !

Mary Robinette Kowal nous propose un r√©cit incroyable. Celui d’une femme brillante ayant eu deux doctorats, ancienne pilote dans l’arm√©e de l’air et math√©maticienne de g√©nie mais qui souffre d’anxi√©t√© s√©v√®re. Parler devant un public, se mettre en avant lors d’une interview ou d’une pr√©sentation devant le pr√©sident des √Čtats-Unis sont ce qui se rapproche le plus de la torture intellectuelle pour Elma. Le personnage principal de Vers les √©toiles est donc une femme exceptionnelle avec ses faiblesses, ses qualit√©s et ses r√™ves qui va se battre avec ses armes (notamment la science et une mani√®re bien √† elle de la rendre accessible √† tous) contre le sexisme et le patriarcat ordinaire de cette √©poque. Mais c’est aussi une femme amoureuse qui forme avec son mari un couple fort o√Ļ chacun est le soutien de l’autre. Sans le vouloir, Elma York va se retrouver l’idole de toute les jeunes filles qui voient en elle LA lady astronaute et c’est son mari qui sera son premier soutien.

Ces petites filles me croyaient capable de tout. Elles me croyaient capable d‚Äôaller sur la Lune. Et gr√Ęce √† √ßa, elles se croyaient capables d‚Äôy aller elles aussi. Voil√† pourquoi je devais continuer. √Ä leur √Ęge, j‚Äôaurais eu besoin de quelqu‚Äôun comme moi. D‚Äôune femme comme moi.

J’ai trouv√© qu’humainement et scientifiquement ce r√©cit est passionnant. Mary Robinette Kowal parle de sexisme, de harc√®lement, de racisme, de maladie mentale et de deuil avec une grande facilit√© de narration sans tomber dans le pathos. De la justesse et de la sensibilit√© pour un r√©cit d’envergure, difficile de ne pas √™tre prise au jeu de cette chronique d’une conqu√™te spatiale √† l’√©chelle mondiale et de la vie des femmes et des hommes qui vont la mener.

La plume de l’autrice est immersive, addictive et tr√®s visuelle. A la lecture de ce roman, j’ai eu l’impression que l’autrice avait fait tr√®s attention aux d√©tails scientifique et historiques. Impression confirm√©e par l’autrice √† la lecture de sa postface. Mary Robinette Kowal a su s’entourer lors de la r√©daction de son livre pour amener du r√©alisme dans une uchronie tr√®s maitris√©e et franchement passionnante √† tous les niveaux.

¬ę¬†Clemons ne repr√©sente rien, d’accord ? Il m’a convoqu√© aujourd’hui parce que le public te trouve intelligente, courageuse, dr√īle et gentille. Les gens veulent √™tre comme toi. Tu sais ce que dit le pr√©sident Brennan ?¬†¬Ľ

J’ai secou√© la t√™te, les mains encore sur ma bouche.

¬ę¬†D’apr√®s Clemons, le pr√©sident Brennan dit que sa propre fille demande pourquoi elle ne peut pas devenir astronaute.¬†¬Ľ

Un √©norme coup de cŇďur pour moi et une grosse envie que la suite arrive vite en VF. Elma York, c’est cette h√©ro√Įne √† la fois extraordinaire et banale que j’ai envie de retrouver plus souvent dans les r√©cit de SF. Apr√®s Mes vrais enfant de Jo Walton, la meilleure uchronie que j’ai lu. Le m√©lange brillant de r√©alisme et de SF en font un v√©ritable page turner et le talent de conteuse de Mary Robinette Kowal un r√©cit immersif et inclusif : √† lire absolument.

11 r√©flexions sur “ūüíĖ Vers les √©toiles de Mary Robinette Kowal”

  1. Han, √ßa a vraiment l’air excellent. *_*
    Faut quasiment que je ne lise pas prochainement tant j’ai des attentes hautes apr√®s tous ces coups de cŇďur, et en m√™me temps je sens qu’il n’y a pas de doute que √ßa va me plaire. ^^

    1. Je ne sais pas si ce sera un coup de cŇďur pour toi mais je suis pratiquement sure que tu appr√©cieras grandement ta lecture, laisse-toi tenter ūüėČ

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