🎧 Le vieil homme et la guerre de John Scalzi

PremiĂšre chronique du genre sur le blog car c’est aussi ma premiĂšre audiolecture. Pour cette nouvelle expĂ©rience, j’ai mis toutes les chances de mon cĂŽtĂ© en tablant sur une auteur que j’aime dĂ©jĂ  particuliĂšrement.
Je remercie Audiolib de m’avoir proposĂ© ce service presse.

“J’ai fait deux choses le jour de mon soixante-quinziĂšme anniversaire. Je suis allĂ© sur la tombe de ma femme et je me suis engagĂ©.”

À soixante-quinze ans, l’ñge minimum requis, John Perry n’est pas le seul Ă  intĂ©grer les Forces de dĂ©fense coloniale, le seul ticket pour les Ă©toiles, mais sans retour. Plus rien ne le retient sur Terre. Combien d’annĂ©es de vie peut-il encore espĂ©rer ?
En revanche, s’engager, c’est dĂ©fendre la Terre, protĂ©ger l’expansion de l’humanitĂ© dans les Ă©toiles, retrouver une seconde jeunesse et, Ă  l’issue du service, obtenir le statut de colon sur une planĂšte nouvelle. Sur Terre, nul ne sait ce qu’il advient de ces recrues Ă  part qu’on leur promet une guerre sans merci contre la myriade d’espĂšces intelligentes qui se partagent un “espace vital” interstellaire beaucoup trop Ă©troit. John Perry devient donc soldat. Avec son nouveau statut commencent les rĂ©vĂ©lations, inimaginables.

Le vieil homme et la guerre est le premier roman publiĂ© de John Scalzi, finaliste du prix Hugo en 2006, c’est le premier tome d’une sĂ©rie de six romans se dĂ©roulant dans le mĂȘme univers. Le vieil homme et la guerre se situe dans la droite ligne des romans comme Etoiles, gardes Ă  vous de Robert A. Heinlein ou La stratĂ©gie d’Ender d’Orson Scott Card. Une SF militaire aux accents de Space Opera avec un petit quelque chose d’original : la personnage principal a 75 ans au dĂ©but du roman.

— Vous savez, j’ai essayĂ© de plaisanter avec vous depuis que je suis entrĂ© ici.
— Je sais. Je suis navrĂ©e. Mon sens de l’humour m’a Ă©tĂ© chirurgicalement retirĂ© quand j’étais enfant.
— Oh !
— C’était une plaisanterie, dit-elle en se levant et me tendant la main.
— Oh !

Je dois dire que Le vieil homme et la guerre est la sĂ©rie de John Scalzi qui me tentait le moins. C’est la plus longue mais c’est surtout le cotĂ© SF militaire dont je n’Ă©tais pas sure d’ĂȘtre fan. Alors la dĂ©couvrir en audiolivre m’a semblĂ© ĂȘtre une trĂšs bonne occasion. Et Audiolib a fait un excellent choix en prenant Philippe Spiteri comme lecteur. DĂšs le dĂ©but, il incarne littĂ©ralement le personnage de John Perry et la premiĂšre partie du roman est totalement addictive notamment grĂące Ă  son interprĂ©tation.

Comme je vous le disais juste avant, la premiĂšre partie du roman est assez fascinante : la dĂ©couverte du personnage de John Perry, son engagement dans les forces de dĂ©fenses coloniales Ă  75 ans. Le fait que lui-mĂȘme ignore complĂštement les actions de cette armĂ©e et comment elle opĂšre avec des soldats sexagĂ©naires. Mais aussi la rencontre avec ses camarades tous sexagĂ©naires comme lui, tous avec une vie bien remplie et dĂ©jĂ  beaucoup d’expĂ©rience. Cette partie du roman est passionnante parce qu’elle prend le contre pied de beaucoup d’autres rĂ©cits oĂč le militaire est un jeune soldat.e relativement inexpĂ©rimentĂ©.e aussi bien dans les mĂ©tiers des armes que dans la vie. Dans le vieil homme et la guerre, on se retrouve avec une myriade de personnages dont la seconde vie commence aprĂšs 75 ans passĂ©s sur Terre et qui se dirigent tous vers l’inconnu. Le grand moment du livre pour moi fut le camp d’entrainement, dans cette partie du roman l’humour de Scalzi est mordant et absolument dĂ©sopilant.

Quelqu’un d’autre a-t-il eu une surprise ?
— Cancer des poumons, dit Harry. Des petites taches.
— Kystes ovariens, ajouta Jesse.
Maggie renchérit.
— Arthrite rhumatoïde naissante, dit Alan.
— Cancer du testicule, annonçai-je.
Tous les hommes autour de la table sourcillĂšrent.
— Ouille, fit Thomas.
— On m’a dit que je vivrai.
— Oui, mais tu vas marcher penchĂ©.

Le roman rentre ensuite dans la partie campagne militaire qui, bien qu’un peu moins palpitante, est intĂ©ressante pour son cotĂ© « choc des cultures ». Dans cette univers, la colonisation est la pierre angulaire des relations inter-planĂ©taires. Chaque planĂšte « habitable » est le thĂ©Ăątre de luttes acharnĂ©es pour sa colonisation, les forces de dĂ©fense coloniale agissant aussi bien en dĂ©fenseur qu’en agresseur en fonction des cas. LĂ  oĂč l’on pourrait n’avoir qu’une longue suite de batailles tout en stratĂ©gie militaire plus ou moins bien pensĂ©es, Scalzi y ajoute une bonne dose d’Ă©motion ce qui rend le rĂ©cit trĂšs touchant.

Notre boulot se rĂ©duit Ă  aller Ă  la rencontre d’étranges nouveaux peuples, de nouvelles cultures, et de tuer ces fils de pute aussi vite que possible.

Vous l’aurez compris j’ai beaucoup, mais alors beaucoup, apprĂ©ciĂ© ma premiĂšre audiolecture. Avec un excellent lecteur comme Philippe Spiteri et un tout aussi bon auteur comme John Scalzi le combo est gagnant : humour, originalitĂ©, Ă©motion, Audiolib signe une trĂšs bonne sortie que je ne peux que vous encourager Ă  dĂ©couvrir. Personnellement, je vais continuer Ă  lire la sĂ©rie en audiolivre !

Si vous avez envie d’Ă©couter une extrait : https://www.audiolib.fr/livre-audio/le-vieil-homme-et-la-guerre-tome-1

11 thoughts on “🎧 Le vieil homme et la guerre de John Scalzi

  1. Le lecteur est vraiment gĂ©nial! On est complĂštement plongĂ© dans l’histoire, on s’accroche aux personnages et l’humour est magnifiquement retranscrit. Tu as visĂ© juste pour une premier audio-lecture.

  2. « la sĂ©rie de John Scalzi qui me tentait le moins » : je crois bien que c’est la mĂȘme chose pour moi. Mais vu tous les nouveaux bons retours rĂ©cents, il faudra vraiment que j’y passe aussi.
    En tout cas c’est sympa cet engouement pour l’audiolecture (coucou Lune), ça donne quasiment des troisiĂšmes vies aux livres aprĂšs le grand format et le poche. ^^

    1. J’ai mis du temps Ă  essayer et c’est clairement grĂące Ă  Lune que j’ai testĂ©. Je me demande ce que ça reprĂ©sente en terme de nombre de vente.
      Je pense que si tu essayes Le vieil homme et la guerre l’humour de Scalzi (surtout dans la premiĂšre moitiĂ© du roman) va te ravir 😉

  3. Bon, je dois l’avouer : je n’ai jamais lu Scalzi. Ta chronique me donne donc bien envie de dĂ©couvrir cet auteur avec ce titre. Qu’en penses-tu ? Quel est le livre que tu conseillerais pour commencer l’Ɠuvre de cet auteur ?
    (chapeau pour l’audio lecture, je vous admire, tous, audio lecteurs : comment mais comment faites-vous ?? mon esprit finit toujours par penser Ă  autre chose trĂšs rapidement. Je retiens rien en plus. Je crois que c’est pas fait pour moi
)

    1. Si tu dois commencer à lire du Scalzi je te recommande La controverse de Zara XXIII qui est un excellent planet opera avec un humour à la Scalzi trÚs présent.
      Pour ce qui est de l’audiolecture, j’ai mis trĂšs longtemps Ă  tester et je dois dire que pour moi il faut des moments prĂ©cis pour l’Ă©coute, pas possible de le faire n’importe quand. Et quand je commence Ă  lĂącher sur le rĂ©cit, j’arrĂȘte histoire de ne pas perdre le fil 😉

  4. Cool que tu aies aimĂ© ! J’avais un peu les mĂȘmes apprĂ©hensions sur l’aspect militaire du livre, mais finalement ça marche super bien 🙂 (et comme au-dessus, j’admire les audio-lecteurs, c’est trop lent pour moi ^^)

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